Datum en un GPS

GPSconsejo22: asigna bien el Datum en tu GPS

Una de las primeras cosas que realizamos en nuestros cursos de GPS de Iniciación es comprobar que el alumno tiene bien puesto el Datum en su unidad. Es un error muy común asignar el Datum que fue mayoritario durante gran parte del siglo XX (ED50) y no el actual vigente (ETRS89), lo cual nos da errores a la hora de llamar al 112 de entre 100 y 200 m en cada eje de coordenadas (ver imágenes).

Es complicado explicar qué es eso del Datum. Podemos bucear por la red para ver fotos de esferoides deformados y explicaciones científicas. En nuestra lista de ajustes en el GPS y en los programas de edición de tracks hay una lista inmensa, casi uno por país. Con lo que debemos quedarnos es que si dejamos de ajustar este parámetro bien podemos obtener lecturas muy equivocadas a la hora de trabajar con mapas y listas de coordenadas; y lo que es peor si tenemos la mala suerte de tener que llamar al 112 estaríamos dando nuestra posición con un error bastante grande, grave en condiciones de baja visibilidad (niebla) o en el caso de terrenos complicados e irregulares (karst, Aralar, bosques cerrados…) En el caso de trabajar con programas de ordenador para preparar rutas estaríamos arrastrando este error también desde el principio. Te recordamos que en cada uno de esos programas se puede y debe ajustar el Datum de trabajo para no encontrarte sorpresas en campo con lo que has preparado.

Ciñéndonos al GPS que ocupa este artículo, como norma general debemos ajustar el Datum de nuestro equipo GPS al Datum vigente en el país en el que nos encontramos; más concretamente al Datum que usen los servicios de rescate de ese país, para ponérselo fácil. Ya de paso cambiaremos el formato de coordenadas (en la imagen inferior, FORMATO DE POSICIÓN en un GPS antiguo) de Latitud y Longitud en grados (hdddº mm.mmm’) por el UTM UPS (mucho más universal y vigente, y mucho más fácil de enumerar) En el caso de nuestro país lo tenemos fácil y lo ajustaremos así:

Ajustaremos UTM y no Lat Long y el ETRS89 (si no aparece, el WGS84) Huiremos del Datum European 1950 ó ED50

Para hacerlo más enrevesado aún, la mayoría de los Garmin que conocemos NO INCLUYEN NUESTRO DATUM ETRS89 actualmente vigente en la Unión Europea (cabezonada americana?), por lo que optaremos por el más parecido WGS84 (similar en unos cm), que es el propio del sistema GPS americano y el vigente en EE.UU. Primera conclusión: en nuestros desplazamientos por países de la Unión Europea y EE.UU. no hará falta cambiar el Datum del GPS.

Veamos un ejemplo gráfico sobre el mapa de un Datum mal puesto en la cima del Teide, con el error de localización correspondiente:

En la latitud de las Canarias, vemos un error de coordenadas de 231 m por poner mal nuestra coordenada en ED1950

Este error es mayor cuanto más al Sur es nuestra posición (es mayor en Canarias que en Navarra). Así, un error muy típico resulta confundir el Datum ED1050 con el de WGS84 o el ETRS89 lo que equivaldría a errores de posición de más de 100 m en el eje X y más de 200 en el eje Y en la sierra de Aralar, en Navarra. Lo vemos en la leyenda de este mapa de Aranzadi Saltus Vasconum (errores de 106 m y de 209 m que, combinados, forman una área de error en círculo bastante importante, peligroso en caso de niebla, poniendo en peligro un rescate innecesariamente):

Los errores por arrastrar el ED1950 son de cerca de 200m en el eje W-E y superior aún en el N-S

¿Y si uso el móvil con Oruxmaps debo cambiarlo también? Tranquilo, no tienes que cambiar nada; el programa ya trabaja internamente con WGS84.

EXCEPCIONES A LA REGLA:

Sólo existe una situación en la que no ajustemos el Datum al oficial del país donde estamos, como explicamos con ejemplos en nuestros cursos de Iniciación al GPS Garmin.
Y si estoy en ese caso, ¿cómo llamo al 112 de ese país?
Y si lo he ajustado mal y he grabado ya mis primeros tracks, ¿estos me salen desplazados? ¿Tienen remedio?. Te lo explicamos también durante el curso con ejemplos.

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