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Despoblados de Zarikieta
Exigente recorrido rompepiernas que, desde Ozkoidi (Urraul Alto) comunica cuatro de los despoblados de la sierra de Zarikieta y estribaciones: Lareki, Zarikieta, Artanga y Sastoya. La principal dificultad es acceder al inicio del recorrido, dado el mal estado de la pista a Lareki.

Los valles prepirenaicos de Lónguida y Urraul Alto concentran gran parte de los despoblados o pueblos deshabitados del Norte de Navarra. En esta circular comunicaremos cuatro de ellos, situados en dos barrancos distintos de la sierra de Zarikieta: el de Facerías y el de Artanga.

 

Las comunicaciones con cualquiera de los puntos de inicio del recorrido circular son complicadas. Podría parecer que lo más sencillo es aproximarse a Lareki por pista desde Ozkoidi, pero esta se encuentra en mal estado y su suelo suelto y desnivel obligan a utilizar un 4x4 para acceder a la localidad. Dejaremos pues el coche a 1,5 km viniendo desde Urraul Alto, poco antes de la segunda de las cancelas que veremos en esta pista. La cruzaremos y subiremos las rampas hasta el solitario Larequi (foto 1) Algunas naves de ganado o agrícolas dan algún atisbo de vida, aunque sea esporádica, al conjunto. La mayoría de las casas abandonadas han sido convertidas en corrales improvisados.

 

Para comunicarnos con el siguiente despoblado tomaremos el viejo camino de Javerri pero al poco, atajaremos por prados y un precario cortafuegos, hasta un pinar situado más alto. Seguiremos la línea electrificada para el ganado, en mal estado. Ganada la altura, bajaremos hacia Javerri y cruzaremos a la siguiente vertiente Norte en paralelo a un barranco, hasta desembocar en la pista de las Facerías. Terreno balizado como PR-NA191 BTT Castro de los Jeronales. Pronto entraremos en Finca del Patrimonio Forestal de Navarra donde se encuentran los 3 siguientes despoblados. En unos 2 km cuesta arriba encontraremos los restos del despoblado de Zarikieta, esparcidos alrededor de la ermita restaurada de San Martín (foto 2) Curiosamente 450 m más arriba encontramos este castro ibero del siglo III. Fue abandonado sobre 1940. En ese punto el camino de Sastoia da un importante giro para cruzar la regata del valle y gana por duras rampas el collado de Osqueta. De nuevo entrada en el valle de Urraul Alto, dejando atrás el de Longuida.

 

Situados de nuevo entre los dos barrancos del día, el resto de la ruta será en clara componente descendente. Abandonaremos el PR-NA191 de btt para cruzar un paso canadiense y encauzar la bajada a Artanga. Un importante desprendimiento ha cortado el camino unos centenares de metros en el barranco del Boyeral, sin arreglo posible. Tras varias revueltas de la pista, que intentaremos atajar en lo posible, veremos junto al barranco de Artanga el despoblado del mismo nombre (aparece como Artenga en Sitna). Un imponente mastín y restos de contrucción recientes nos invitarán a no bajar hasta la rehabitada localidad, que veremos desde el alto de la pista. Como curiosidad Wikipedia no lo considera deshabitado por este único vecino que sigue adecentando su casa. Como pueblo fue abandonado también en la década de los 40.

 

El estrecho sendero entre Artanga y Sastoya es una de esas delicias que te encuentras de vez en cuando y que no están recogidas, por completo, en ningún mapa. Agradecemos a Matoni (top ten en Wikiloc) su facilidad para darnos el track e informarnos de su buen estado. La senda se encuentra en buenas condiciones, aunque es estrecha; incluso en un par de ocasiones que debe cruzar el cauce del arroyo Artanga, se apoya en dos precarias pasarelas con siergas que han construido los lugareños (foto 3) Su poco tránsito y la cercanía del cauce del agua siempre hacen que el terreno tenga tendencia a cerrarse, pero a abril de 2014 resulta transitable. Tras pasar por una zona de viejas canteras alcanzaremos la cancela de entrada al despoblado de Sastoya, convertido en los últimos años en una finca de cría de vacas raza Betizú. Fue abandonado sobre 1946 y constituia un solo caserío importante. Veremos la disposición de naves ganaderas nuevas al lado de las ruinas de lo que fue un pueblo en su día. Alguna de las casas guarda heráldicas de buena factura (foto 4)

 

Para finalizar el recorrido circular tenemos dos opciones: la más directa, recogida en el track, es lindar los prados que bordean el barranco de Sastoya, con varios vadeos de la regata y algún cruce de alambrada, hasta llegar a nuestro coche. O la más cómoda pero más larga: seguir el camino en subida hasta Lareki y desandar los pasos hasta el coche por el camino a Ozkoidi por el que vinimos (2 kms más)

MUNICIPIOS RECORRIDOS: Urraul Bajo y Lónguida (Zarikieta)

MAPAS PARA EL GPS: TopoPirineos y Caminos Balizados de Navarra

MÁS INFO SOBRE los despoblados en el Blog de Fernando Hualde: Lareki

MÁS INFO EN LA ENCICLOPEDIA NAVARRA: Zarikieta, Artanga MÁS INFO EN WIKIPEDIA: Sastoya

MÁS DESPOBLADOS DE NAVARRA EN nuestra web: despoblados-navarra.html

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Cómo llegar
INICIO: Pista a Lareki desde el pueblo de Ozkoidi (Urraul Alto)
UTM INICIO: 30T 639923 4735914
Ficha técnica
Distancia: 15,1 km Ruta circular:
Desnivel: 484 m Dificultad: recorrido rompepiernas con varios vadeos de regatas. Barranco de Artanga, senda estrecha.
Tiempo: 3 h 16 min Fecha: 13-4-2014
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